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L'Irlande: La Verte et la Rouge par Nicola Franco

 

 En aout 2001, nous arrivions des Alpes Italiennes où nous avions passé une quinzaine de jours splendides et l'île d'Irlande nous accueillait, au coucher du soleil, par quelques averses éparses, une pluie chaude, le baptême de tous les touristes qui veulent l'apprécier.

Malahide, mer d'Irlande

La Verte

C'était le mois d'août 2001, mais quel contraste avec les autres pays de l'Europe en cette période. En Irlande tout est vert; mais quels verts, des plus foncés aux plus tendres, que seul l'œil d'un artiste avisé peut rendre fidèlement. Le printemps s'installe en Irlande pour 12 mois, grâce aux pluies fréquentes et le soleil qui n'est jamais agressant.

Nos déplacements dans Dublin et dans les régions su Sud est, de Cork, du Bas Shanon et du Centre, nous ont fasciné par leurs couleurs vertes, jamais pareils. La ville de Dublin affiche partout de la verdure, rehaussée par les fleurs. Que l'on se promène le long du fleuve Liffey ou des canaux (Grand Canal, Royal Canal), que l'on visite Trinity College, St. Patrik Church, le Musée National, le Château de Dublin, le Musée des Écrivains, on longe et traverse des parcs, sans compter l'interminable Phoenix Park et l'incomparable jardin botanique.

Giardin - Musée des Écrivains   

et   Jardin Botanique: nénuphars géants

Notre émerveillement fut encore plus grand lors des visite à l'extérieur de Dublin. Lors de la visite du village de Malahide, le vert tendre des îles rendait vert les eaux de la mer d'Irlande. Le jour d'une excursion à Newgrange, site préhistorique par excellence, les douces collines baignées par la Boyle, lieu de la bataille de 1690 entre catholiques et protestants qui donna Irlande à ces derniers, le paysage bucolique atténuait le souvenir de cette terrible tragédie.

Site préhistorique: Newgrange

Parfois la main de l'homme vient rehausser la beauté de la nature. C'est le cas à Powers Court, résidence princière du XVIII siècle, où l'œil est fasciné et par les jardins style renaissance et par le mont Great Sugar Loaf qui dévoile sa nudité à peine voilée par son habillé vert transparent.

Powers Court

Mais le vert devient couleur majestueuse quand on se transporte aux sommets vertigineux ( 200 m.) des Cliffs de Moher (Bas Shanon), là où l'eau, le vent et les vagues de l'Atlantique ont sculpté sur 8 km des falaises de grès et de schiste noir. C'est d'une beauté tout simplement à faire pleurer!

Cliffs de Moher

La Rouge

Tout comme vous, peut- être, je connaissais peu de l'histoire de cette Île. C'est en me préparant au voyage et surtout sur les lieux que j'ai découvert la tragédie qui s'est abattue pendant des siècles sur l île et sur son peuple. Passons sur la période préhistorique (4000 a.c.) que l'on commence à peine à découvrir.

Déjà les Celtes qui habitaient l'île étaient des peuples belliqueux. Convertis au christianisme (432 St. Patrik) les nombreux rois de l'île se déchirèrent pour s'assurer la plus grande partie du territoire. Entre le Vème et le IXème siècle, l'île a joui d'une paix relative grâce à la présence des monastères chrétiens. Mais à l'arrivée des Vikings, des moines et des chrétiens ont été massacrés. Les nouveaux venus firent reculer la civilisation de plusieurs siècles.

Glengalouhg

Mais le coup de semonce qui détruit et soumis l'Irlande fut donné par les anglo-normands d'abord (1619) et l'Angleterre d'Henry VIII ensuite (1690). Les Anglais protestants affrontèrent les Irlandais catholiques de souche : ce fut le désastre et l'esclavage!

Les terres furent confisquées et données aux protestants écossais et anglais. Mais surtout les lois furent tellement répressives que les Irlandais perdirent toute liberté. En 1825, la famine se mit de la partie : plus d'un million d'Irlandais moururent ou durent émigrer. C'est seulement après la famine que les Irlandais décidèrent de retrouver leur autonomie. Des luttes sanglantes s'en suivirent quand finalement en 1937 le sud devint l'État libre d'Irlande et l'Irlande du Nord resta attachée au Royaume-Uni.

Le reste de l'histoire contemporaine de l'Irlande vous la connaissez. La lutte continue. Et il faut être en Irlande quelques semaines pour vivre la présence des tensions. Oui, l'Irlande elle est aussi rouge à cause de sa tragique histoire. Quand on visite le pays, les traces des guerres évoquent les tragédies du passé. Nous avons visité des églises détruites ou volées aux catholiques ( à Dublin, à Cork, à Waterford), nous avons vu les monastères et les cimetières détruits et profanés par les protestants (Glengalogh, Howrth) le long des routes de l'Irlande.

Howrth: souvenir de guerres

Aujourd'hui il y a un espoir que la paix soit faite entre les deux Irlandes, entre les catholiques et les protestants. Et le fait que maintenant elle fasse partie de l' Union Européenne facilitera, peut-être, le retour à la paix.

Nous sommes revenus de ce voyage heureux d'avoir connu ce pays qui nous rappelle que si l'harmonie de la nature est une chose acquise, celle des hommes est toujours à reconstruire.

Malahide Village

   Dublin: La Luffey

Nicola Franco


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